Väriherkistettyjä aurinkokennoja.
Väriherkistettyjä aurinkokennoja.

Sveitsiläinen Michael Grätzel voitti Millennium-teknologiapalkinnon päävoiton kolmannen sukupolven väriaineherkistetyillä aurinkokennoillaan.

Vuoden 2010 Millennium-teknologiapalkinnon päävoittaja, kemiantekniikan professori Michael Grätzel Lausannen teknillisestä yliopistosta (EPFL) on tarttunut haasteeseen väriaineherkistetyillä aurinkokennoillaan.

"Aurinkoenergian rajoitteena on perinteisesti ollut sen hinta. Grätzel-kennot tarjoavat entistä edullisemman tavan valjastaa aurinkoenergia ihmisten käyttöön. Grätzelin innovaatiolla on todennäköisesti tärkeä rooli uusiutuvan energian sovelluksissa ja siten kestävän kehityksen edistämisessä", Tekniikan Akatemia -säätiön toimitusjohtaja Ainomaija Haarla kertoo palkitsemisen perusteista.

Päätöksen pääpalkinnon saajasta teki Tekniikan Akatemian hallitus kansainvälisen palkintolautakunnan suosituksen pohjalta.

Grätzelin kehittämien väriherkistettyjen aurinkokennojen hinnan ja suorituskyvyn suhde on erinomainen. Keinotekoiseksi fotosynteesiksi kuvattu teknologia on lupaava vaihtoehto hallitsevalle piipohjaiselle aurinkokennoteknologialle. Grätzel-kennot valmistetaan edullisista materiaaleista eikä tuotantoon tarvita monimutkaisia laitteita. Vaikka kennot ovat vielä suhteellisen varhaisessa kehitysvaiheessa, ne näyttävät erittäin lupaavalta ja edulliselta vaihtoehdolta kalliille piiaurinkokennoille.

Tulevaisuudessa siintää monia Grätzelin innovaatioon perustuvia tuotteita, kuten aurinkoenergiaa keräävät ikkunat ja nykyisiä huomattavasti halvemmat aurinkopaneelit. Ensimmäiset Grätzel-kennoihin perustuvat kuluttajatuotteet ovat jo tulleet markkinoille.

Grätzelistä ja 150 000 euron kunniamaininnan saaneista muovielektroniikan kehittäjä Sir Richard Friendistä ja arm-mikroprosessorin kehittäneestä Stephen Furberista myös tällä viikolla ilmestyneessä Tiede-lehdessä.