Molekyylimoottori. Kuva: Max Planck Society
Molekyylimoottori. Kuva: Max Planck Society

Tähän asti molekyylimoottorit ovat puksuttaneet yksikseen. Nyt liike on saatu siirtymään toiseen molekyyliin.

Tähän asti molekyylimoottorit ovat puksuttaneet yksikseen. Takuzo Aida kumppaneineen raportoi Nature-lehdessä ensimmäisestä molekyylikoneesta, jonka liike siirtyy ”ulkopuoliseen” molekyyliin samaan tapaan kuin polttomoottorin mäntien liike välittyy kampiakselin kautta pyöriin.

Pikkuriikkisessä molekyylikoneessa valo liikuttaa ”polkimia”. Jotta niiden liike siirtyisi toiseen molekyyliin, tutkimusryhmä suunnitteli ne niin, että vierasmolekyyli jää niiden väliin ja vääntyy. Tutkijat arvelevat, että sarjalla tällaisia liikkeitä voitaisiin kauko-ohjata molekyylitason tapahtumia.