Monarkkiperhosia muuttolennolla. Kuva: Monarch Watch/Chip Taylor
Monarkkiperhosia muuttolennolla. Kuva: Monarch Watch/Chip Taylor

Tuntosarvet kertovat muuttolennolla, missä auringon kuuluu olla mihinkin vuorokauden aikaan.

Monarkkiperhosen suunnistusjärjestelmälle oleellinen sisäinen kello sijaitsee perhosen tuntosarvissa. Tutkijat tulivat tähän johtopäätökseen poistettuaan kokeeksi perhosilta tuntosarvet.

Syysmuutollaan Pohjois-Amerikasta Meksikoon monarkkiperhoset suunnistavat auringon aseman perusteella. Niiden sisäinen kello puolestaan antaa niille tietoa siitä, missä auringon pitäisi sijaita mihinkin vuorokauden aikaan.

Perhosilla on kellosoluja myös aivoissaan, mutta tuntosarvien järjestelmä osoittautui suunnistuksessa korvaamattomasi. Ilman tuntosarvia ne eksyivät suunnastaan tutkijoiden lentosimulaattorissa.

Tutkimuksen julkaisi Science.