Sorkkaeläimen sarvien koko ja muoto on suoraan verrannollinen lajin sosiaalisiin suhteisiin. Suurin ja piikikkäin aseistus löytyy moniavioisilta laumassa eläviltä hirviltä, jotka joutuvat kovimpaan kisaan ravinnosta ja naaraista. Yksiavioisten erakkola...

Sorkkaeläimen sarvien koko ja muoto on suoraan verrannollinen lajin sosiaalisiin suhteisiin. Suurin ja piikikkäin aseistus löytyy moniavioisilta laumassa eläviltä hirviltä, jotka joutuvat kovimpaan kisaan ravinnosta ja naaraista. Yksiavioisten erakkolajien sarvet ovat vähemmän sotaisat, yleensä suorat ja sisäänpäin suuntautuvat.

Ruumiin koon ja ympäristön vaikutus sarvien muotoon on hämmästyttävän pieni, kirjoittaa kalifornialaistutkija Tim Caro kollegoineen Behavioral Ecology and Sociobiology -lehdessä. Esimerkiksi metsien hirvieläimillä voi olla komea ja monipiikkinen kruunu, vaikka se onkin haitaksi tiheässä maastossa.