Mönkijä Curiosity on pienen tauon jälkeen taas porannut näytteitä Marsin pinnasta. Kuva: Nasa
Mönkijä Curiosity on pienen tauon jälkeen taas porannut näytteitä Marsin pinnasta. Kuva: Nasa

Metaanin määrä vaihtelee planeetalla eri vuodenaikoina.

Mars-mönkijä Curiosity on löytänyt Marsista jäänteitä orgaanisista, hiiltä sisältävistä aineista sekä metaania, jonka määrä vaihtelee eri vuodenaikoina.

Metaani on ehkä sitoutunut vesijäähän ja sen kiteisiin, joista se vapautuu, kun Mars lämpenee vuodenaikojen mukaan.

Marsista on löytynyt pieniä määriä metaania jo aiemmin. Curiosityn uudet löydöt viittaavat siihen, että metaani on vapautunut jäästä.

Metaanilöydös ja orgaanisen aineen havainnot julkaistiin kahdessa eri tutkimuksessa Science-lehdessä.

Curiosity mittasi metaanin määrää Marsin ohuesta kaasukehästä. Tutkijat ovat kiistelleet sen alkuperästä.

Maapallolla suurin osa metaanista tulee biologisista lähteistä eli eläimistä ja kasveista.

Curiosity tutki Marsin metaania kolmen Marsin vuoden eli 55 Maan kuukauden ajan. Mittausten mukaan metaanin määrä on kaasukehässä suurimmillaan, kun kesä päättyy Marsissa sen pohjoisella pallonpuoliskolla. Tällöin puolestaan talvi päättyy Marsin eteläisellä pallonpuoliskolla.

Tutkijat ehdottavat, että suuri osa Marsin metaanista voi lymytä Marsin pinnan alla jäätyneenä niin sanotuiksi klatraateiksi. Niistä voisi irrota metaania kaasukehään, kun planeetan pinta lämpenee vuodenaikojen mukaan.

Samanlaisia klatraatteja on maapallollakin ikiroudassa Siperiassa ja syvällä mertenpohjassa. Niissä metaani on myös sitoutunut ikijäähän.

Metaani voi vapautua maapallollakin ikijäästä, kun ilmasto lämpenee. Metaani on vahva kasvihuonekaasu.

Toisessa Curiosityn tutkimuksessa porattiin Marsin maaperää.

Curiosity porasi orgaanista ainesta kahdesta eri paikasta Galen kraatterista, jonka ympäristöön tämä mönkijä laskeutui elokuussa 2012. Porauksia tehtiin Mojave- ja Confidence-kukkuloilla. Niiden aines on arviolta kolme miljardia vuotta vanhaa.

Curiosity porasi näytteet ja lämmitti niitä. Siten se mittasi niiden molekyylien koostumusta, joita vapautui, kun maa-aines lämpeni.

Poratusta aineksesta löytyi eri orgaanisia yhdisteitä. Löytö ehkä lisää ymmärrystä Marsin maaperästä.

Näytteissä oli isoja määriä rikkiä. Tutkijoiden mukaan se on auttanut orgaanisen aineksen säilymisessä.

Orgaaninen aines voi olla peräisin Marsiin iskeneistä meteoriiteista tai planeetan tulivuoritoiminnasta, mutta on myös mahdollista, että ne ovat jääneitä muinaisesta elämästä, kertoo New Scientist.