Hankaussähköä aikaansaavat pinnat eivät olekaan tasaisesti varautuneita. 

Kun hiuksia hieroo vaikkapa ilmapallolla, ne nousevat pörhölleen kuin siilin piikit. Syynä on staattinen sähkö: hankauksen on ajateltu siirtävän elektroneja hiuksista palloon siten, että pallosta tulee negatiivisesti ja hiuskuontalosta positiivisesti varautunut.

Väärin oletettu, osoitti nyt Bartosz Grzybowski Illinoisin Northwestern-yliopistosta kollegoineen.

Tutkijat tarkastelivat toisiaan hankaavia pintoja KPFM-menetelmällä, joka on atomivoimamikroskoopin muunnelma, joka ei fyysisesti koske mitattavaan pintaan. Sillä voidaan tutkia pintoja atomitasolla.

Kävi ilmi, että molemmissa pinnoissa oli sekä positiivisesti että negatiivisesti varautuneita laikkuja. Toisin sanoen staattinen sähkö on "mosaiikkisähköä", joka koostuu erivarauksisista saarekkeista.

"Toinen pinta on positiivinen, koska sillä on enemmän positiivisia kuin negatiivisia laikkuja, toinen taas negatiivinen, koska negatiivisia saarekkeita on enemmän", tutkijat kiteyttävät Science Expressissä.