Mihin ihmiskunta tarvitsee isoäitejä? Suomalais-kanadalaisen väestötutkimuksen mukaan mummojen apu ja hoiva ratkaisee, selviääkö lapsenlapsi aikuiseksi asti. Mitä pidempään nainen elää vaihdevuosien jälkeen, sitä useampia jälkeläisiä hänen lapsensa saa...

Mihin ihmiskunta tarvitsee isoäitejä? Suomalais-kanadalaisen väestötutkimuksen mukaan mummojen apu ja hoiva ratkaisee, selviääkö lapsenlapsi aikuiseksi asti. Mitä pidempään nainen elää vaihdevuosien jälkeen, sitä useampia jälkeläisiä hänen lapsensa saavat ja sitä todennäköisemmin lapsenlapset varttuvat aikuisiksi.

Turkulaistutkijat keräsivät tietonsa viiden kunnan kirkonkirjoista vuosilta 1702-1823. Aineisto kattaa 537 naisen ja heidän jälkeläisensä sukuhistorian. Vertailuaineisto saatiin Kanadasta. Tutkimuksen julkaisi Nature.

Havainto tukee ns. isöäiti-hypoteesia. Sen mukaan hoivatehtävä selittää sen, miksi ihmisyhteisöissä esiintyy naisia, jotka elävät pitkään vielä hedelmällisen iän jälkeen. Koska ne naiset, jotka elivät pisimpään menopaussin jälkeen, saivat enemmän jälkeläisiä kuin lyhyemmän aikaa eläneet, on luonnonvalinta voinut ihmisen evoluution kuluessa suosia yhä pidempää menopaussin jälkeistä elinikää naisilla. Mummo-ilmiö on eläinmaailmassa poikkeuksellinen ja samanlaisia piirteitä havaitaan tiettävästi kädellisten lisäksi vain eräällä valaslajilla.