Hiilidioksidi-sieni paisuu, kun kaasu täyttää sen huokoset. Kuva: American Chemical Society
Hiilidioksidi-sieni paisuu, kun kaasu täyttää sen huokoset. Kuva: American Chemical Society

Jauhe imee kasvihuonekaasua huokosiinsa kuin sieni.

Hiilidioksidia sienen tapaan imevä muovi voisi auttaa vähentämään fosiilisista polttoaineista tulevia kasvihuonepäästöjä. Materiaali on sukua elintarvikepakkauksissa käytettävälle muoville, ja se esiteltiin Yhdysvaltain kemian seuran kokouksessa San Franciscossa.

"Tämä polymeeri on vakaa, halpa ja imee hiilidioksidia äärimmäisen hyvin", sanoi Andrew Cooper Liverpoolin yliopistosta.

Erilaisia hiilidioksidin sitojia käytetään yleisimmin hiili- ja kaasuvoimaloiden savupiipuissa kasvihuonekaasua keräämässä. Uuden ruskean, hienkanomaisen polymeerin esittelijät kaavailevat kuitenkin materiaaliaan osaksi päästötöntä vetyenergiajärjestelmää.

Fossiliset polttoaineet voidaan niin sanotulla IGCC-tekniikalla kaasuttaa vedyksi, joka puolestaan on täysin puhdasta energiaa. Menettelyssä syntyy samalla hilidioksidia, ja sen sitomiseksi uusi hiili-imuri olisi omiaan. Aine näet toimii parhaiten IGCC-prosessin edellyttämässä kovassa paineessa.