Euroopan avaruusjärjestön mallinnus esittää mustaa aukkoa V404 Cygni, joka on sittemmin vilkkunut näkyvää valoa.
Euroopan avaruusjärjestön mallinnus esittää mustaa aukkoa V404 Cygni, joka on sittemmin vilkkunut näkyvää valoa.

Välähdykset ovat olleet niin kirkkaita, että tutkijoiden mukaan tähtitieteen harrastajakin olisi voinut ne havaita.

Tähtitieteilijät ovat havainneet pienehkön mustan aukon aiheuttamaa näkyvää valoa. Valon välähdykset ovat kestäneet minuutteja ja jopa tunteja.

Jotkin välähdykset ovat olleet niin kirkkaita, että tutkijoiden mukaan tähtitieteen harrastajakin olisi voinut ne havaita kaksikymmentäsenttisellä kaukoputkella.

Valon lähde on Joutsenen tähtikuviossa noin 7 800 valovuoden päässä Maasta. Kansainvälinen tutkimus on tiedelehti Naturessa, ja siitä kertovat muun muassa uutispalvelu Science Alert ja japanilainen Kioton yliopisto.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Havaittu valo ei ole paennut aukon mustasta syöveristä, koska sieltä ei pääse pakoon mikään. Näkyvä valo on peräisin mustan aukon läheisyydestä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Mustaa aukkoa kiertävästä toisesta tähdestä irtoaa painovoiman kiskomana kaasua ja pölyä, jotka kiertyvät mustan aukon ympärille niin sanotuksi kertymäkiekoksi, kuvailee astrofyysikko Peter Johansson Helsingin yliopistosta.

Kun ainetta edelleen imeytyy ja syöksyy mustaan aukkoon, aine kuumenee ja säteilee sähkömagneettista säteilyä.

Yleensä on havaittu esimerkiksi röntgensäteilyä ja gammasäteilyä. Nyt on kuitenkin havaittu välähdyksiä näkyvän valon aallonpituuksilla.

Selitys voi olla se, että kuumentuvan kertymäkiekon keskiosissa noin miljoonan asteen kuumuudessa syntyy röntgensäteitä, jotka vuorostaan kuumentavat kertymäkiekon ulommaisia osia, joissa lämpötila on enää noin kymmenentuhatta astetta.

Uloimmat osat sitten säteilevät näkyvää valoa. Näin tutkijat arvioivat Naturessa. Päätelmä pitää vielä varmentaa.

”Havaintojen perusteella voimme tutkia mustan aukon läheisyyden tapahtumia keskiverroilla optisilla teleskoopeilla”, tutkija Mariko Kimura Kioton yliopistosta uskoo.

V404 Cygni -niminen musta aukko on lähimpiä, mitä on havaittu. Se on massaltaan ainakin yhdeksän Aurinkoa, ja sillä on tähti kumppanina.

Se ehti olla nukuksissa neljännesvuosisadan, mutta innostui säteilemään viime kesänä, kun se alkoi kiskoa naapuritähdestä materiaalia. Ensin se oli kirkkaimpia röntgensäteiden lähteitä taivaalla, ja sitten havaittiin näkyvän valon välähtelyä.

Purkauksen havaitsi ensimmäisenä Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan avaruusteleskooppi Swift. Myös Euroopan avaruusjärjestö Esa kertoi ”hirviömäisen mustan aukon heräämisestä”.

Japanilaiset tutkijat kutsuivat tähtitieteilijöitä eri puolilta maailmaa kohdistamaan optiset teleskooppinsa V 404 Cygniin. Välähdyksiä havaittiin kaksi viikkoa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla