Kuva: Nasa.
Kuva: Nasa.

Tulevaisuudessa avaruusalusten onnettomuuksien syistä tiedetään enemmän. NASA on päättänyt varustaa aluksensa mustilla laatikoilla, jotka viestittävät Maahan, mitä niissä tapahtuu esimerkiksi silloin, kun ne hajoavat palatessaan ilmakehään.

Tulevaisuudessa avaruusalusten onnettomuuksien syistä tiedetään enemmän. NASA on päättänyt varustaa aluksensa mustilla laatikoilla, jotka viestittävät Maahan, mitä niissä tapahtuu esimerkiksi silloin, kun ne hajoavat palatessaan ilmakehään.

Lentokoneissa on jo pitkään ollut musta laatikko, joka rekisteröi lennon vaiheet. Näin onnettomuuslautakunnat löytävät koneessa mahdollisesti olevan teknisen vian ja koneiden suunnitteleijat pystyvät kehittämään entistä turvallisempia kulkuvälineitä.

”Emme ole keksineet aikaisemmin, kuinka asentaa musta laatikko avaruusalukseen, sillä alus kuumee ilmakehään palatessaan niin, että laatikko tuhoutuu”, selittää Ames Research Centerin tutkija Dan Rasky NASAn tiedotteessa. Sen sijaan aluksissa on laitteet, jotka lähettävät jatkuvasti tietoa sen tilasta Maahan, mutta tietovirta loppuu kuin seinään onnettomuuden sattuessa.

Vuoden 2003 helmikuussa tapahtuneesta Columbia-sukkulan onnettomuudesta saatiin kuitenkin samantapaista tietoa, jota mustalla laatikolla haalitaan. Sukkulassa oli nimittäin lämpötilaa, painetta ja aluksen värähtelyä kartoittava koelaitteisto, joka pysyi sattumalta toimintakunnossa pitkään. Nyt NASA kehittää laatikkoa, jota nimitetään REBR:ksi (Reentry Breakup Recorder). Kiitos uusien kuumuutta kestävien materiaalien ja nanoteknologian lentävää lautasta muistuttava musta laatikko on vain 30 sentin kokoinen ja kilon painoinen.

Laatikkoja suunnitellaan muun muassa sukkulan seuraajaan CEV:hen (Crew Exploration Vehicle), joka lentää vuonna 2014. Niitä tullaan sijoittamaan sen miehistötilaan ja siipien sisäpuolelle. Ne rekisteröivät lennon kulkua jatkuvasti, mutta alkavat lähettää tietoa Maahan vasta onnettomuuden sattuessa. Onnettomuuden ne tunnistavat esimerkiksi kasvavasta kuumuudesta. Laitteen prototyyppi lentää rakettien mukana jo ensi vuonna.