Egyptiläinen muumio Albanyn museossa Grahamstownissa Etelä-Afrikassa. Kuva: Lysippos, Wikimedia Commons
Egyptiläinen muumio Albanyn museossa Grahamstownissa Etelä-Afrikassa. Kuva: Lysippos, Wikimedia Commons

Selkärankaa jäykistänyt sairaus ei ollutkaan selkärankareumaa.

Yli kolmentuhannen vuoden takaisten egyptiläisten muumioiden röntgenkuvista on jo aiemmin havaittu selkärankaa jäykistävä tauti, joka on tulkittu selkärankareumaksi, tyypillisesti nuorena alkavaksi sairaudeksi. Kyseessä onkin iäkkäiden ihmisten tauti nimeltä diffuusi idiopaattinen luuston hyperostoosi, oikaisevat nyt egyptiläiset tutkijat Arthritis & Rheumatology -lehdessä.

Sahar Saleem Kairon yliopistosta kollegoineen tutkaili muumioiden selkärankaa entistä tarkemmin käyttämällä tavallisten röntgenkuvien sijasta tietokonetomografiaa. Kohteina olivat Egyptin hallitsijoiden muumiot 1400–1100-luvuilta eaa. Osaa samoista muumioista on tutkittu aiemminkin.

Aiemmin selkärankavika on havaittu 18. dynastian Amenhotep eli Amenofis II:lta sekä 19. dynastian Ramses eli Ramesses II:lta ja Merenptahilta. Tässä tutkimuksessa vastaava vika löytyi lisäksi 20. dynastian Ramesses III:lta.

Kaikissa tapauksissa luissa näkyvät muutokset viittaavat selkärankareuman sijasta diffuusiin idiopaattiseen luuston hyperostoosiin. Taudin nimen voisi suomentaa levinneeksi, itsesyntyiseksi luun liikakasvuksi.

Diffuusissa idiopaattisessa luuston hyperostoosissa liikakasvu keskittyy tavallisimmin rintarankaan. Selkärankareumassa syntyy rakennemuutoksia myös selkärangan alaosaan, mutta sellaisia tutkijat eivät faraoiden muumioissa nähneet.