Egyptissä muumioitiin ihmisten lisäksi miljoonia eläimiä, jotka pantiin vainajien mukaan matkaevääksi, seuralaisiksi tuonpuoleiseen tai lepytys- ja kiitoslahjoiksi jumalille. Vastoin aiempaa luuloa eläimet palsamoitiin yhtä huolellisesti kuin ihmisvain...

Egyptissä muumioitiin ihmisten lisäksi miljoonia eläimiä, jotka pantiin vainajien mukaan matkaevääksi, seuralaisiksi tuonpuoleiseen tai lepytys- ja kiitoslahjoiksi jumalille. Vastoin aiempaa luuloa eläimet palsamoitiin yhtä huolellisesti kuin ihmisvainajat, Nature-lehdessä julkaistu raportti kertoo.

Richard Evershedin johtamalla Bristolin yliopiston tutkijaryhmällä oli tosin vain neljä eläinmuumiota, mutta ne kaikki oli käsitelty ihmisen lailla. Käsittelytapa selvitettiin analysoimalla palsamointiin käytettyjä aineita ja tutkimalla siteiden mutkikasta punosta. Mistään kakkoslaadun palsamoinnista ei siis ollut kyse.

Evershedin ryhmä tutki kissan, iibiksen ja kaksi haukkaa. Egyptissä palsamoitiin myös koiria, krokotiileja, skorpioneja, käärmeitä ja monia muita eläimiä, kuten selviää BBC:n julkaisemasta luettelosta.