Laserfotolyysi reaktorissa. Putken reiästä poistuvat molekyylit napataan massaspektrometriin kuvassa näkyvästä kartiosta.
Laserfotolyysi reaktorissa. Putken reiästä poistuvat molekyylit napataan massaspektrometriin kuvassa näkyvästä kartiosta.

Tutkijat saivat kiinni molekyylejä, jotka saattavat hillitä ilmastonlämpenemistä.

Bristolin yliopiston ja Sandian laboratorioiden tutkijat rekisteröivät vihdoin molekyylejä, joiden olemassaoloa on ounasteltu 1950-luvulta lähtien. Tämä niin sanottu Criegee-väliaine on ollut keskeisessä roolissa ilmastomalleissa, mutta tähän asti sitä ei ole suoraan havaittu. Criegee-väliaineet ovat erilaisia karbonyylioksideja.

Professori Oliver Welz kollegoineen seurasivat valoionisaatio-massaspektrometrillä hapen ja diiodometaanin reaktioita matalassa paineessa, jolloin näkymätön väliaine saatiin esiin. Se reagoi ilmakehässäkin esiintyvien typpioksidin, typpidioksidin ja rikkidioksidin kanssa – ja vielä tiiviimmin kuin tutkijat olivat olettaneet.

Tämä vihjaa, että mysteeriyhdiste saattaa vaikuttaa happosateen, aerosolien ja pilvien muodostumiseen jopa luultua enemmän.

Tutkimuksen julkaisi Science. Katso Sandian video Criegeestä (englanniksi):

.