Kuva: Richard Miller/U-M Medical School
Kuva: Richard Miller/U-M Medical School

Ruokahalua säätelevä greliini vaikuttaa hiirten oppimiskykyyn ja muistiin.

Tenttiin ei ilmeisesti kannata suunnata täpötäysin vatsoin. Hiiritutkimuksissa on nimittäin havaittu, että nälästä ilmoittava greliinihormoni parantaa muistia.

Greliiniä erittyy verenkiertoon tyhjästä mahasta, ja se aktivoi reseptoreja eri puolilla aivoja. Hypotalamuksessa sen tiedetään säätelevän ruokahalua, mutta sen vaikutuksia muihin aivoalueisiin ei ole tunnettu.

Nyt Tamas Horvath Yalen yliopistosta on havainnut kollegoineen, että greliini vaikuttaa synapsien määrään oppimista ohjailevassa hippokampuksessa.

Hiirillä, joilta puuttuu greliinigeeni, on hippokampuksessa peräti neljännes vähemmän synapseja kuin normaalihiirillä.

Horvathin mukaan lisägreliini myös auttaa tavallisia hiiriä pärjäämään paremmin oppimis- ja muistamistehtävissä.

Tulos viittaa siis siihen, että nälkähormoni tehostaa oppimiskykyä ja muistia.

Tutkimuksesta kertoi Nature Neuroscience verkkosivullaan.