GaP-nanojohtimia kasvaa piialustalla. Kuva: Phillips
GaP-nanojohtimia kasvaa piialustalla. Kuva: Phillips

Liian puhdas ympäristö häiritsee nanojohtimen kasvua.

Naturen online-versiossa julkaistun tutkimuksen mukaan liian puhdas ympäristö häiritsee nanojohtimen kasvua.

Piinanojohtimien halkaisija on vain metrin miljardisosia eli muutaman sadastuhannesosan ihmisen hiuksen paksuudesta, joten ne olisivat ihanteellisia pikkuriikkisiin elektronisiin laitteisiin. Näitä nanojohtimia kasvatetaan menetelmällä, jossa esimerkiksi pieni kultainen metallipisara imee itseensä piihöyrystä atomeja. Kun kultapisara ”täyttyy” piiatomeista, siitä työntyy ulos kiinteä sylinterin mallinen piikide, jonka koko riippuu pisaran koosta.

J.B. Hannon työtovereineen seurasi tarkasti äärimmäisen puhtaassa ympäristössä tapahtuvaa prosessia ja huomasi, että pisarasta saattaa siirtyä kulta-atomeita kasvavan nanojohtimen pinnalle ja vahingoittaa johtimen rakennetta. Hän päättelee, että hapen läsnäolo poistaisi ongelman - tai että teolliseen valmistukseen normaalisti liittyvät epäpuhtaudet riittäisivät korjaamaan tilanteen.