Yhdysvaltalaiset ja ruotsalaiset tutkijat ovat huomanneet, että nanoputkeen törmäävä atomi tai molekyyli muuttaa sen sähkövastusta. Näin moneen sopivasta nanoputkesta saa myös vaikeasti havaittavien kaasujen ilmaisimen.
Nanoputket ovat hiililevystä kä...

Yhdysvaltalaiset ja ruotsalaiset tutkijat ovat huomanneet, että nanoputkeen törmäävä atomi tai molekyyli muuttaa sen sähkövastusta. Näin moneen sopivasta nanoputkesta saa myös vaikeasti havaittavien kaasujen ilmaisimen.

Nanoputket ovat hiililevystä käpertyneitä putkia, joiden läpimitta on vain joitakin nanometrejä (millimetrin miljoonasosa) ja pituus mikrometrejä (metrin miljoonasosia). Ne ovat ennätyksellisen lujaa ainetta pituussuunnassa. Myös niiden erityiset sähköiset ominaisuudet kiinnostavat insinöörejä.

Hugh Romero ja Peter Eklund, jotka ovat työssä Pennsylvanian yliopistossa ja Kim Bolton ja Arne Rosen Göteborgin yliopistosta tutkivat nanoputkien sähköisten ominaisuuksien muuttumista, kun putkeen törmäsi jalokaasuatomi tai pieni molekyyli (metaani ja typpi). Tutkijat huomasivat, että muun muassa nanoputken sähköinen vastus kasvaa törmäävän atomin tai molekyylin massan kuutiojuuren kasvaessa.

“Työmme osoittaa, että nanoputkia voidaan käyttää vaikeasti havaittavien kaasujen paikallistamiseen ja tunnistamiseen”, sanoo Bolton PysicsWebin uutisessa. ”Kun törmäykset muotoilevat nanoputkien seinämiä, sähkön virtaus putkessa estyy ja putkeen törmänneen kaasun olemassaolo – ja paine – paljastuu.”