Yhdysvallat palaa avaruuteen omalla aluksellaan 2020-luvun alussa. Miehistön komentoalus on nimeltään Orion. Kuva: Nasa
Yhdysvallat palaa avaruuteen omalla aluksellaan 2020-luvun alussa. Miehistön komentoalus on nimeltään Orion. Kuva: Nasa

Nasalla on jo kolme ehdokasta noudettavaksi asteroidiksi.

Nasa eli Yhdysvaltain avaruushallinto on tarkentanut, miten sen seuraava miehitetty lento ehkä sujuu.

Kaksi astronauttia lentää 2020-luvulla komentoalus Orionilla kantoraketin nokassa asteroidille, joka on aiemmin raahattu Kuun lähelle.

Asteroidi valitaan ennen vuotta 2020. Noin vuosi sen jälkeen asteroidi tai osa siitä tuodaan robotin avulla Kuun lähelle.

Lento asteroidille kestää vajaan kuukauden. Perillä miehistö ottaa asteroidista näytteitä ja harjoittelee samalla matkaa Marsiin. Se toteutunee vasta joskus vuoden 2030 jälkeen.

Nyt Nasalla on kolme ehdokasta noudettavaksi asteroidiksi: Itokawa, Bennu ja 2008EV5. Lisäksi Nasa etsii vielä yhtä tai kahta muuta vaihtoehtoa.

Nasa tutkii myös, saisiko asteroidilta malmeja, joita voisi hyödyntää kaupallisesti.

Yhdysvaltalainen astronautti on viimeksi lentänyt oman maan aluksella heinäkuussa 2011. Silloin avaruussukkula Atlantiksen lento lopetti Yhdysvaltain sukkulaohjelman.