Kuva: Knut Finstermeier
Kuva: Knut Finstermeier

Vertailu nykyihmiseen paljasti joukon geenejä, jotka on vain meillä.

Kansainvälinen tutkijaryhmä on saanut luetuksi Neandertalin ihmisen koko genomin. Näytteet 30 000 vuotta sitten hävinneen sukulaislajimme perimästä saatiin kroatialaisesta luolasta löytyneistä luista.

Tutkijat vertasivat neandertalilaisten genomia viiden eri puolilta maailmaa tulevan nykyihmisen genomeihin.

Vertailu paljasti joukon geenejä, jotka on vain nykyihmisellä. Muutamat niistä levisivät erittäin nopeasti sen jälkeen, kun Neandertalin ihminen ja nykyihminen olivat erkaantuneet omiksi sukuhaaroikseen yhteisestä esi-isästä. Näistä genomin osista löytynee se, mikä meissä on erityistä ja ainutlaatuista kaikkiin muihin lajeihin verrattuna.

Genomien vertailu paljasti myös, että olemme mitä todennäköisimmin risteytyneet neandertalien kanssa, tosin vain vähäisessä määrin. Risteytyminen näyttää tapahtuneen siinä vaiheessa, kun Homo sapiens kohtasi neandertalit Lähi-idässä lähdettyään Afrikasta.

Tutkimuksen julkaisi Science

.