Gorhamin luola on toinen vasemmalta. Kuva: Gibraltar museum
Gorhamin luola on toinen vasemmalta. Kuva: Gibraltar museum

Neandertalin ihmisiä eli Gibraltarilla vielä 28 000 vuotta sitten.

Neandertalin ihmiset asuttivat Eurooppaa ainakin 2 000 vuotta uskottua pidempään.

Muinaisten sukulaistemme sinnikkyys paljastui, kun Clive Finlayson ryhmineen ajoitti Gorhamin luolan uusimpia löydöksiä, kuten tulisijoja. Gorhamin luolaa pidetään neandertalilaisten viimeisenä asumuksena, ja sitä tutkittiin ensi kerran jo 50 vuotta sitten.

Löydöt osoittautuivat vain 28 000 vuotta vanhoiksi. Neandertalilaiset ovat siis eläneet nykyihmisen rinnalla Euroopassa vähintään 4 000 vuotta. Finlaysonin mukaan rinnakkaiselo on saattanyt kestää tuplasti pidempäänkin.

Lajin hengissäpysymistä selittänee Gibraltarilla ympäristön monimuotoisuus: asukkailla on ollut käytettävissään runsaasti ravintoa, sillä heillä on ollut pääsy niin rannikkoalueelle kuin metsiinkin.

Tutkimuksen julkaisi Nature.