Neandertalinihmiset olivat varhaiskypsiä nykyihmiseen verrattuna, kertoo Nature. Ne saavuttivat aikuisuuden jo 15-vuotiaina eli noin kolme vuotta aiemmin kuin Cro-Magnon -ihminen, jota pidetään nykyihmisen lähimpänä edelläkävijänä.

Neandertalinihmiset olivat varhaiskypsiä nykyihmiseen verrattuna, kertoo Nature. Ne saavuttivat aikuisuuden jo 15-vuotiaina eli noin kolme vuotta aiemmin kuin Cro-Magnon -ihminen, jota pidetään nykyihmisen lähimpänä edelläkävijänä. New Scientistin uutisoima tieto perustuu neljän Homo-suvun edustajan hampaiston kasvuvauhdin vertailuun. Fernando V. Ramirez Rozzi ja José Maria Bermudez de Castro analysoivat neandertalilaisten lisäksi varhaisen Cro-Magnon -ihmisen ja kahden varhaisemman lajin Homo antecessorin ja Homo heidelbergensiksen hammasfossiileja.

Hampaiden kehitys kulkee tasajalkaa muun kasvun kanssa. Varhaisilla nykyihmisillä hampaiden kehitys käynnistyi yhtä rivakasti, mutta hiipui loppua kohden. Neandertalilaisilla vauhti pysyi ilmeisesti tasaisena loppuun asti.

Suuri ja roteva neandertalinihminen (Homo neanderthalensis) eli Euroopassa ja Lähi-idässä 200 000 vuoden ajan, ja ne katosivat 25 000 - 30 000 vuotta sitten. Viimeisimmät neandertalinihmisten fossiilit ovat vain noin 30 000 vuotta vanhoja. Niitä asusti myös Suomessa: Karijoen Susiluolasta löydetyt tyypilliset nendertalilaisten työkalut on ajoitettu yli 100 000 vuotta vanhoiksi. Nykyihminen saapui Eurooppaan 40 000 vuotta sitten, joten lajit elivät luultavasti pitkään rinnakkain.