Neandertalin ihmisen leuka on löytynyt Zafarayasta Etelä-Espanjasta. Kuva: Thomas Higham
Neandertalin ihmisen leuka on löytynyt Zafarayasta Etelä-Espanjasta. Kuva: Thomas Higham

Ihmislajit muodostivat Euroopassa biologisen ja kulttuurisen mosaiikin.

Nykyihminen ei syrjäyttänyt Neandertalin ihmistä kertaheitolla eikä nopeasti. Lajit muodostivat Euroopassa biologisen ja kulttuurisen mosaiikin useiden tuhansien vuosien ajan.

Tällainen kuva syntyi, kun suuri joukko arkeologisia löytöjä ajoitettiin uudelleen erittäin tarkkaa kiihdytinmassaspektrometrimenetelmää hyväksi käyttäen. Tutkittavana oli neandertaleille ja nykyihmisille kuuluneiksi tiedettyjä luita ja kivityökaluja 40 löytöpaikasta, jotka ulottuvat halki Etelä-Euroopan Espanjasta Mustanmeren rannikolle.

Ajoituksen tuloksista voi päätellä, että neandertalit ja heidän esinekulttuurinsa hävisivät vähä vähältä 39 000 - 41 000 vuotta sitten. Rinnakkaiseloa nykyihmisten kanssa Euroopan mantereella kesti 2600-5400 vuotta, jona aikana geneettistä ja kulttuurivaihtoakin ehti hyvin tapahtua.

Tutkimuksen julkaisi Nature.