Melkein apinaksi tulkittu neandertalinihminen on osoittautunut älykkääksi sisarlajiksi. Kuva: Alamy / MVPhotos
Melkein apinaksi tulkittu neandertalinihminen on osoittautunut älykkääksi sisarlajiksi. Kuva: Alamy / MVPhotos

He toimivat yhtä fiksusti kuin omat esivanhempamme.

Neandertalinihmisiä on kuvattu vantteriksi, kylmänkestäviksi karpaaseiksi, jotka kykenivät saalistamaan syötävää arktisissa säissä mannerjäätikön reunamilla. Vantteria he olivat, mutta mitään kivikauden inuiteja he eivät olleet. Heidän kulttuurinsa ei antanut tähän mahdollisuuksia.

Ensinnäkin neandertalien vaatteiden lämmöneristyskyky oli pakkasia ajatellen huono. He eivät osanneet ommella vaan tekivät vetimensä nyörittämällä nahanpaloja yhteen.

Toisen esteen asetti lumi. Neandertalit eivät tunteneet suksia tai lumikenkiä eivätkä koirien tai porojen käyttöä, joten liikkuminen ja etenkin metsästys umpilumessa olisi ollut hankalaa, ellei mahdotonta. Keräilemällä taas talvisessa luonnossa ei juuri pysty hankkimaan ruokaa.

Neandertalit suosivat vuoristoisen maaston reheviä lehtimetsiä, merten vuorovesirannikoita ja jokilaaksoja. Heidän normaaleilla asuinseuduillaan vallitsivatkin kylmimmillään nykyisen Etelä-Saksan ja Keski-Ranskan olot.

Neandertalien elinaikana maapallo koki kolme jääkautta, mutta ne eivät olleet yhtäjaksoisia kylmiä kausia, vaan ilmasto vuoroin lämpeni, vuoroin kylmeni. Kun kylmä vaihe koitti, neandertalit menettelivät samoin kuin Eurooppaan viimeisen jääkauden kuluessa levittäytyneet nykyihmiset: siirtyivät etelään leutoina säilyneille merten rannoille tai laskeutuivat vuoristoissa alemmaksi. Jääkausien huippuaikoina neandertaleja eli vain Välimeren tuntumassa Pyreneiden niemimaalla ja Lounais-Ranskassa, Mustaanmereen työntyvällä Krimin niemimaalla ja Lounais-Aasiassa.

Monessa muussakin suhteessa neandertalit olivat melkein kuin omat esivanhempamme.

Viimeaikaiset tutkimukset ovat tuoneet runsaasti tietoa neandertalien kädentaidoista, sosiaalisista suhteista, puhelahjoista, tunne-elämästä, asunnoista ja ravinnosta. Lähisukulaisistamme piirtyy kuva, joka poikkeaa hyvin selvästi vain muutamia vuosikymmeniä sitten vallinneista käsityksistä. Neandertalit olivat paljon mainettaan fiksumpia, eivät mikään tyhmä ja raaka välivaihe kehityksessä kohti ylevää ihmisyyttä.

Lue lisää

Helmikuun 2016 Tiede-lehdessä on pitkä artikkeli, jossa ihmisen evoluutioon erikoistunut tiedetoimittaja ja tietokirjailija Juha Valste murtaa 13 vanhaa myyttiä neandertaleista. Jos aihe kiinnostaa, käy ostamassa painettu lehti tai iPad-digilehti.

Jos olet tilaaja, voit lukea artikkelin kirjautumalla tilaajatunnuksillasi alla olevasta linkistä. Ellet ole vielä aktivoinut tunnuksiasi, löydät ohjeet täältä.

tammukka
Seuraa 
Viestejä4257
Liittynyt9.5.2010

Neandertalit pakenivat talvea etelään

Käyttäjä1602 kirjoitti: Juttelin 20 vuotta sitten n. 70v. vanhan eteläsaksalaisen morfologin/luututkijan kanssa. Jo silloin hän sanoi että yleiset mielipiteet neanderthaleista on selvästi vääriä. Sanoi että nenän onteloiden muodosta näkee, että laji oli sopeutunut lämpimään. Muoto jäähdytti liian hyvin. Kertoi myös paljon muuta mielenkiintoista. Tosin ehkä hänen hypoteesinsa "talveksi Afrikkaan" oli jo liian pitkälle viety? Jospa he keksivät "keihäsmatkat" ensimmäisinä....
Lue kommentti
Käyttäjä1602
Seuraa 
Viestejä8
Liittynyt4.2.2016

Neandertalit pakenivat talvea etelään

Juttelin 20 vuotta sitten n. 70v. vanhan eteläsaksalaisen morfologin/luututkijan kanssa. Jo silloin hän sanoi että yleiset mielipiteet neanderthaleista on selvästi vääriä. Sanoi että nenän onteloiden muodosta näkee, että laji oli sopeutunut lämpimään. Muoto jäähdytti liian hyvin. Kertoi myös paljon muuta mielenkiintoista. Tosin ehkä hänen hypoteesinsa "talveksi Afrikkaan" oli jo liian pitkälle viety?
Lue kommentti