Triton. Kuva: NASA/JPL-Caltech
Triton. Kuva: NASA/JPL-Caltech

Neptunuksen kuu Triton oli aikoinaan itsenäinen pikkuplaneetta.

Neptunuksen kuu Triton on neljäkymmentä prosenttia Plutoa suurempi ja kiertää Neptunusta epätavallisella radalla. Tutkijat arvelevat sen olleen aikoinaan itsenäinen planeetta, joka kiersi muiden planeettojen tapaan Aurinkoa. Mutta miten se päätyi Neptunuksen valtakuntaan?

Craig Agnorin ja Douglas Hamiltonin uusi selitys tuntuu olevan ensimmäinen, joka toimii. Sieppaus perustuu siihen, että Tritonilla oli aikoinaan kumppani. Kun pari sattui Neptunuksen lähelle, Neptunuksen vetovoima vangitsi toisen kumppanuksista, Tritonin, ja sinkosi toisen kauemmas avaruuteen.

Selityksen vahvuus on siinä, ettei se vaadi erityisiä olosuhteita. Hyvin monenlaiset, planeetta-alkioista muodostuneet parit, jotka olivat yleisiä planeettakunnan nuoruudessa, sopivat ”kuvaan”. Yksinäisen Tritonin sieppaus sen sijaan vaatisi pitkälle menevää hienosäätöä.

Teoria julkaistiin Naturessa.