Kuva:Kuvap
Kuva:Kuvap

Elefantin jalat toimivat toisin kuin muilla nelijalkaisilla.

Norsu käyttää jalkojaan eri tavalla kuin muut nelijalkaiset nisäkkäät. Tämä selvisi, kun John Hutchinsonin tutkimusryhmä analysoi kuuden aasiannorsun juoksua ja kävelyä erikoisaluastalla. Samalla huippunopea infrapunakamera kuvasi norsujen liikkeet.

Yleensä eläimen takajalat hoitavat kiihdyttämisen ja etujalat jarruttamisen. Norsut kuitenkin käyttivät kaikkia jalkojaan sekä kiihdyttämiseen että jarruttamiseen, samaan tapaan kuin nelivetoinen auto, jossa kaikki pyörät toimivat toisistaan riippumattomasti. Tutkijat arvelevat eroavaisuuden syyksi sitä, että norsu tarvitsee suuren kokonsa takia liikkeeseen enemmän vakautta.

He havaitsivat myös, että norsun jaloissa on vähemmän tehoa kuin niiden koko antaisi olettaa. Liikkeen tehokkuus väheni sitä mukaa kuin vauhti kasvoi. Tämä johtaa energianhukkaan ja heikentää norsujen kestävyyttä juoksijoina.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.