Kuivien kausien povataan lisääntyvän Afrikassa ilmastonmuutoksen myötä. Norsulaumojen valttikortti muuttuvissa oloissa ovat vanhat matriarkat. Kuva: Charles Foley
Kuivien kausien povataan lisääntyvän Afrikassa ilmastonmuutoksen myötä. Norsulaumojen valttikortti muuttuvissa oloissa ovat vanhat matriarkat. Kuva: Charles Foley

Lauman selviytyminen ankarina aikoina nojaa iäkkäinen norsunaaraiden muistiin.

1950- ja 60-lukujen vaihteessa kuivuus tappoi tusinoittain norsuja nykyisen Tansanian Tarangiren luonnonpuiston alueella. Muistikuvat siitä, kuinka tästä kuivuudesta selvittiin, saattoivat auttaa osaa norsulaumoista selviämään seuraavasta pahasta kuivuudesta vuonna 1993.

Näin päättelivät New Yorkin ja Lontoon villieläintutkijat Biology Letters –lehdessä. Kolmesta seuratusta norsulaumasta eniten kärsi se, jonka vanhin naaras ei ollut kokenut edellistä kuivuutta. 63 prosenttia poikaskuolemista osui tähän laumaan.

Kuolleisuus oli vähäisempää niissä kahdessa ryhmässä, joita johtivat kokeneemmat matriarkat. Nämä ryhmät vaelsivat vanhoilta alueiltaan paremmille ruoka- ja vesiapajille, mahdollisesti matriarkkojen muistin varassa. Nuorimman matriarkan lauma jäi kotisijoilleen.

Tutkimuksen johtaja Charles Foley uskoo, että erityisesti vaikeissa oloissa norsumummojen muisti on laumojen menestyksen avain. Kokemuksella on suuri merkitys myös lapsenhoidossa. Vanhojen naaraiden poikaset nimittäin selviytyivät nuorten äitien jälkeläisiä useammin.