Kuva: Jessie Cohen/Smithsonian National Zoological Park
Kuva: Jessie Cohen/Smithsonian National Zoological Park

Afrikannorsut (Loxodonta africana) tuntevat voimakasta vetoa lajitoveriensa maallisiin jäännöksiin.

Afrikannorsut (Loxodonta africana) tuntevat voimakasta vetoa lajitoveriensa maallisiin jäännöksiin.

Biology Letters –tiedelehti kertoo brittitutkimuksesta, jossa norsuille esiteltiin niiden laumaan kuuluvien kuolleiden yksilöiden kalloja ja syöksyhampaita. Ne kiinnostivat norsuja selvästi enemmän kuin muut niille esitetyt jäänteet, kuten toisten isojen maanisäkkäiden kallot. Norsut eivät kuitenkaan tutkiskelleet ja käännelleet pelkästään lähisukulaistensa kalloja ja luita, vaan kohteeksi kelpasivat minkä tahansa lajitoverin jäänteet. Kiinnostus voi selittää sen, miksi norsut palaavat usein sellaisille paikoille, missä niiden sukulaisia on kuollut. Eläimet kenties tajuavat ja muistavat, että kaveri on poistunut joukosta.