Kuva: Nasa
Kuva: Nasa

Oletus varhaisen maapallon hapettomasta kaasukehästä saattaa olla väärä.

Yleisesti oletetaan, että maapallon biologiassa tai geologiassa tapahtui noin 2,4 miljardia vuotta sitten muutoksia, jotka kasvattivat äkisti ilmakehän happipitoisuutta. Japanilaiset tutkijat varoittavat Nature -lehdessä, että kivien kemia ei tue yksiselitteisesti tätä käsitystä.

Hiroshi Ohmoto työtovereineen tutki kiviä, jotka muodostuivat 2,7 - 2,9 miljardia vuotta sitten. Niiden koostumus viittaa siihen, että jo silloisessa ilmakehässä oli suhteellisen paljon happea. Tutkijat painottavat kuitenkin, että mittaukset voidaan tulkita myös toisin.

Joka tapauksessa tulos merkitsee sitä, että maapallon ilmakehässä on saattanut olla runsaasti happea paljon oletettua aikaisemmin. On myös mahdollista, että nuorta planeettaa ympäröivän kaasukehän happipitoisuus muuttui edestakaisin ajan kuluessa.