Saturnuksen vauvakuut syntyivät sen renkaiden reunamilla.
 
 

Jättiplaneettojen suurten kuiden uskotaan kehittyneen samaan aikaan kuin planeettansa, noin 4,5 miljardia vuotta sitten. Jotkin Saturnuksen pikkukuut ovat kuitenkin liian nuoria - alle kymmenen miljoonaa vuotta vanhoja - jotta tämä selitys pätisi.

Erääksi mahdollisuudeksi on esitetty, että kuut ovat saaneet alkunsa Saturnuksen renkaiden reunamilla. Nyt Sébastien Charnoz Paris Diderot -yliopistosta onnistui osoittamaan, että väite pitää paikkansa.

Charnoz kollegoineen kehitti renkaiden ja kuiden evoluution tarkastelua varten hydrodynaamisen mallin. Simulaatio paljasti, kuinka Saturnuksen renkaiden levittäytyminen yli Rochen rajan mahdollisti pienten kuiden syntymisen.

Tutkimuksen julkaisi Nature.