Insinöörit ovat kehittäneet erittäin sileän ja liukkaan, vettähylkivän pinnan, joka muistuttaa lotuksen lehden rakennetta. Pinnasta, jota ollaan patentoimassa, suunnitellaan itsestään puhdistuvia ikkunoita ja mikrokoneiden liikkuvia osia.
”Tutkijat ...

Insinöörit ovat kehittäneet erittäin sileän ja liukkaan, vettähylkivän pinnan, joka muistuttaa lotuksen lehden rakennetta. Pinnasta, jota ollaan patentoimassa, suunnitellaan itsestään puhdistuvia ikkunoita ja mikrokoneiden liikkuvia osia.

”Tutkijat ovat jo pitkään tienneet, että lotuksen lehdet hylkivät tehokkaasti vettä”, selittää uuden pinnan kehittäneen tutkijaryhmän johtaja Bharat Bhushan Ohion valtion yliopiston tiedoteessa.. Vahapintaisessa lehdessä on pikkuriikkisiä nyppylöitä, jotka estävät vettä pääsemästä kosketuksiin itse pinnan kanssa. Nyppylät myös ohjaavat veden pois lehdeltä.

Näkymättömän kokoisilla nyppylöillä ”koristeltu” tuulilasi voisi pitää itsensä puhtaana samaan tapaan kuin lotuksen lehti. Kotiinkin puhtaana pysyvät ikkunat ja muut pinnat olisivat tervetulleita.

Miksei lotuksen lehtiä sitten ole matkittu jo kauan sitten? ”Ei tiedetty, millainen pinta eri sovelluksissa olisi paras mahdollinen”, jatkaa Bhushan. Joissakin olosuhteissa nyppyläinen ja vahainen pinta saattaa nimittäin muuttua tahmeaksi. Pelkkä lehden kopiointi ei riitä.

Niinpä Bhushan työtovereineen kehitti tietokonemallin, jolla voidaan laskea, millaiset nyppylät sopivat mihinkin aineeseen ja tarkoitukseen. Tietokone valitsee erikokoisista ja erimuotoisista nypyistä tarkoitukseen sopivat. Se laskee niin ikään, miten ne on sijoitettava pinnalle. Niiden on oltava hyvin pieniä ja lähekkäin, jotta ne eivät esimerkiksi rikkoisi vesipisaran pintajännitystä.

“Yleisesti ottaen vettä hylkivä aine sopii myös kitkan pienentämiseen”, muistuttaa Bhushan. Hän ajattelee erityisesti mikro- ja nanokoneiden osia, jotka ovat niin pieniä, ettei niitä noin vain öljytä. Bhushanin työryhmä kehitti vuonna 2001 ensimmäisenä maailmassa tavan mitata mikrokoneiden osien välistä kitkaa. Siitä asti hän on myös yrittänyt pienentää pikkukoneiden kitkaa. Nähtäväksi jää auttaako lotuksen lehden matkiminen.