Kuva:  ESA/S. Corvaja.
Kuva: ESA/S. Corvaja.

Euroopan avaruusjärjestön uusi Venus –luotain on pian valmis matkaan.

Euroopan avaruusjärjestön uusi Venus –luotain on pian valmis matkaan. Venus Express on juuri läpäissyt viimeiset testit. Luotain on tarkoitus laukaista avaruuteen lokakuussa. Perille se saapunee taivallettuaan viitisen kuukautta.

Venus Express on nimensä arvoinen. Se näet muuttui ideasta toimivaksi luotaimeksi noin neljässä vuodessa. Nopea toteutus oli mahdollista, sillä alus on lähes Mars Expressin toisinto. ”Olemme oikeutetusti ylpeitä saavutuksestamme, jonka mahdollisti ESAn, teollisuuden ja tieteellisen yhteisön yhteistyö”, sanoo luotaimesta vastaava Don McCoy ESAn tiedotteessa.

Paksuun kaasukehään kätkeytyvä Venus on yhä monella tavalla mysteeri – siitäkin huolimatta, että parikymmentä yhdysvaltalaista ja venäläistä luotainta on tutkinut sitä. Viimeksi Venusta kuvasi Nasan Magellan-luotain, joka lopetti työnsä 1994.