Yhdysvaltalaisen 2001 Mars Odyssey –luotaimen on määrä asettua Marsia kiertävälle radalle keskiviikkoaamuna Suomen aikaa. Kaksi edellistä Mars-luotainta epäonnistuivat, joten odotukset ovat korkealla.
Odysseyn rakettimoottorit jarruttavat vauhtia niin...

Yhdysvaltalaisen 2001 Mars Odyssey –luotaimen on määrä asettua Marsia kiertävälle radalle keskiviikkoaamuna Suomen aikaa. Kaksi edellistä Mars-luotainta epäonnistuivat, joten odotukset ovat korkealla.

Odysseyn rakettimoottorit jarruttavat vauhtia niin paljon, että luotain jää hyvin soikealle radalle. Lähin piste on noin 300 km Marsin pinnasta, etäisin lähes 20 000 km korkeudella. Sen jälkeen Marsin ilmakehä jarruttaa luotaimen vauhtia aina radan alimmassa pisteessä, kunnes tammikuussa luotain lopulta ohjataan ympyräradalle, joka on 400 km korkeudella ja kiertää planeettaa napojen kautta.

Odyssey kartoittaa Marsin pintaa tarkemmin kuin yksikään aiempi luotain. Lisäksi sen mittalaitteet etsivät Marsista vettä. Laskeutumisluotainta ei ole mukana, mutta Odyssey voi myöhemmin toimia laskeutumisluotainten linkkiasemana, kun tietoja lähetetään Maahan.

Luotaimen ratapiirroksia on suomeksi Avaruus-verkkosivulla. Yhdysvaltain avaruushallinnolla on oma Odyssey-verkkosivu.