Avaruuden pölyä mittaava laite on mukana New Horizons -luotaimella. Sen suunnittelivat ja rakensivat opiskelijat. Luotain ohitti Pluton viime heinäkuussa ja se on nyt jäisellä Kuiperin vyöhykella Aurinkokuntamme ulkoreunalla.
Avaruuden pölyä mittaava laite on mukana New Horizons -luotaimella. Sen suunnittelivat ja rakensivat opiskelijat. Luotain ohitti Pluton viime heinäkuussa ja se on nyt jäisellä Kuiperin vyöhykella Aurinkokuntamme ulkoreunalla.

Avaruudessa on Pluton lähellä vain kuusi hiukkasta kuutiomailissa.

Opiskelijoiden rakentama sdc-laite oli mukana, kun Nasan New Horizons -luotain ohitti Pluton viime kesänä. Se mittasi avaruuden hiukkasten ja pölyn määrää Pluton lähistöllä.

Tulosten mukaan avaruudessa on Pluton lähellä vain kuusi hiukkasta kuutiomailissa eli tilassa, jonka koko on noin 1,6 kilometriä kanttiinsa.

Näin sanoo Coloradon yliopiston professori Fran Bagenal, joka johtaa New Horizonsin hiukkas- ja plasmaryhmää.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

”Tärkein havainto oli, että avaruus on enimmäkseen tyhjä”, sanoo Bagenal. ”Kaikki aine, jota hajosi avaruuteen, kun Pluto ja sen kuut syntyivät tai kaapattiin radalleen, on aikaa sitten jo kadonnut Plutoon tai sen kuihin.”

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Vähäinenkin mikroskooppinen pöly voi antaa tutkijoille vihjeitä siitä, miten aurinkokunta muodostui miljardeja vuosia sitten, sanoi Bagenal.

Mittalaitteeseen kirjautui tuhansia avaruuspölyn osumia, kun se matkasi Maasta yhdeksän vuotta ja yli 4,5 miljardia kilometriä kohti Plutoa. Laite toimi silloinkin, kun luotaimen kuusi muuta mittalaitetta olivat matkalla ”unessa”.

Tuloksia julkaisi tiedelehti Science.

Pölyä mittaa ohut kalvo, joka lepää kennomaisen, alumiinista tehdyn rakenteen päällä. Se on noin kakkuvuoan kokoinen rakennelma New Horizons -luotaimen ulkoreunalla, kertoo Science daily news.

Pieni mittalaatikko on laitteen aivot, joka arvioi yksittäisen pölyhiukkasen iskuvoiman ja massan, kun se iskee ilmaisimeen, kertoi tiedelehti Science. Laitteen suunnitteli ja rakensivat Coloradon yliopiston opiskelijat Boulderissa vuosina 2002–2005.

New Horizons jatkaa parhaillaan matkaansa aurinkokunnan äärilaidalla jäisellä Kuiperin vyöhykkeellä, ja sdc laskee pölyä yhä.

New Horizons kulkee nyt häkellyttävät 1,2 miljoonaa kilometriä päivässä poispäin aurinkokunnan keskustasta. Seuraava päämäärä on halkaisijaltaan 30-kilometrinen kohde nimeltään 2014 MU69. Luotain saapuu sen lähelle tammikuussa 2019.

Sisältö jatkuu mainoksen alla