Kun kerran oppii ajamaan polkupyörällä sen taitaa vanhanakin. Selitys piilee varhain syntyneissä hermoyhteyksissä, jotka säilyvät lopun ikää. Vanhempana saman taidon oppiminen ja säilyttäminen on jo hankalaa.

Kun kerran oppii ajamaan polkupyörällä sen taitaa vanhanakin. Selitys piilee varhain syntyneissä hermoyhteyksissä, jotka säilyvät lopun ikää. Vanhempana saman taidon oppiminen ja säilyttäminen on jo hankalaa.

Havainnon teki tunnettu Stanfordin yliopiston neurobiologien ryhmä, joka käytti tutkimuksissaan tornipöllöjä, joille näön ja kuulon saumaton yhteispeli on ensiarvoisen tärkeää saalistuksessa. Aistitiedon yhdistäminen auttaa niitä nappamaan hämärässä maastossa kipittäviä pikkujyrsijöitä.

Kalifornialaistutkijat varustivat saalistustaidon omaksuneet, mutta vielä kehittyvät nuoret pöllöt silmälaseilla, jotka vääristivät lintujen näkökentän. Ei kestänyt kauankaan, kun pöllöt sopeutuivat ylösalaiseen maailmankuvaan ja saalistivat taas sujuvasti. Rinnan koeryhmän kanssa kasvatettiin pöllönuorukaisia, jotka saivat elää ja saalistaa normaalisti. Kun nämä luomupöllöt varustettiin aikuisina vääristävillä laseilla, ne eivät koskaan oppineet suunnistumaan. Sen sijaan nuorena laseja käyttäneet pöllöt pärjäsivät ylösalaisessa maailmassa hyvin, koska niillä oli jo asiasta kokemusta.

Niiden aivojen kuulo- ja näköalueiden väliltä löytyi hermoyhteyksiä, joita muilla lajitovereilla ei ollut. Tutkijat korostavat Nature Neuroscience -lehdessä, että varhain opittu jättää todennäköisesti lähtemättömiä jälkiä myös ihmisaivoihin.