Herhiläinen Vespa bicolor etsii mehiläistä Dendrobium sinense -orkideasta. Kuva: M. Song.
Herhiläinen Vespa bicolor etsii mehiläistä Dendrobium sinense -orkideasta. Kuva: M. Song.

Kukka houkuttelee isoja pölyttäjiä haisemalla niiden lempisaaliilta.

Orkideat ovat kuuluisia siitä, miten ne houkuttelevat pölyttäjät luokseen tuoksumalla medekkäämmiltä kasveilta tai parittelukumppaneilta. Kiinalaiselta Hainanin saarelta on nyt löydetty orkidea, joka houkuttelee herhiläisiä jäljittelemällä mehiläisen hälytyshajua.

Herhiläiset saalistavat hunajamehiläisiä toukkiensa ruuaksi. Haju selittää, miksi herhiläisten voi nähdä suorastaan syöksyvän sisään Dendrobium sinense -orkideaan.

Kukan erittämä yhdiste on harvinainen jopa hyönteisten maailmassa, eikä sitä ole ennen havaittu yhdessäkään kasvissa, sanovat tutkijat Manfred Ayasse ja Jennifer Brodmann saksalaisesta Ulmin yliopistosta.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology.