Pahan hajun aiheuttava yhdiste auttaa kantasoluja erikoistumaan maksasoluiksi. 

Pahanhajuinen hengitys eli halitoosi on yleinen vaiva. Pahan hajun aiheuttaa elimistössä muodostuva rikkivety, jonka haju muistuttaa mätää kananmunaa. Elimistön rikkivedyn merkityksestä ei ole täyttä selvyyttä, mutta tutkijat uskovat sen olevan osallisena hyvin monissa fysiologisissa prosesseissa.

Rikkivedyllä näyttää olevan myös hyviä ominaisuuksia. Japanilaistutkijat huomasivat, että rikkivety on erinomainen yhdiste kantasolujen kasvatuksessa.

Nipponin hammaslääketieteellisen yliopiston tutkijat professori Ken Yaegakin johdolla havaitsivat, että rikkivety auttaa ihmisen hammasytimestä otettujen kantasolujen erilaistamisessa maksasoluiksi.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun hammasytimen kantasoluista on kasvatettu maksasoluja. Lisäksi maksasoluja saatiin helposti huomattavasti suurempia määriä kuin millään muulla menetelmällä on vielä saatu aikaiseksi. Ilman rikkivetyä sama ei onnistunut.

Tutkijat uskovat, että löytö voi mahdollistaa uusien maksahoitojen kehittämisen.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Breath Research.