Kuva: Elsevier/Stéphane Scaillet
Kuva: Elsevier/Stéphane Scaillet

Maailman vanhimmat ihmisen jalanjäljet italialaistulivuoren laavassa ovat heidelberginihmisen.

Nyt se on virallista: italialaisen Roccamonfina-tulivuoren laavaan taltioituneet ihmisjalanjäljet ovat maailman vanhimmat.

Amatööriarkeologi vinkkasi "Paholaisen poluksi" kutsutuista jäljistä tutkija Paolo Miettolle Padovan yliopistosta viisi vuotta sitten. Mietto arvioi jäljet 385000-325000 vuotta vanhoiksi, koska tulivuoren arveltiin purkautuneen silloin.

Stéphane Scaillet kollegoineen ranskalaisesta LSCE-tutkimuskeskuksesta tietää nyt tarkemmin. Hän ajoitti laavajäljet argonin avulla kuuden tuhannen vuoden tarkkuudella 345000 ikäisiksi.

"Scailletin tulos vahvistaa, että jäljet ovat vanhimmat löydetyt ihmisjalanjäljet, ja että ne jätti Homo heidelbergensis", Mietto iloitsee.

Laavapainaumien perusteella ne jättänyt ihminen käveli, ei juossut. Jalanjälkiä kulkee myös kahteen suuntaan: kohti tulivuorta ja sieltä pois.

Mietto aikoo nyt tarkistaa, ovatko alueelta löytyneet muut jäljet saman ikäisiä. Hän uskoo, että kaivauksissa löytyy muinoinen ihmisten käyttämä polku.

Paholaisen polusta kertoi New Scientist.