Pakastetun hiiren jälkeläisiä. Kuva: National Academy of Sciences
Pakastetun hiiren jälkeläisiä. Kuva: National Academy of Sciences

Sukupuuttoon kuollut laji voitaisiin ehkä palauttaa, jos jostain löytyisi kokonaisena jäätynyt lajin edustaja.

Sukupuuttoon kuolleita eläimiä voitaisiin palauttaa elävien kirjoihin, mikäli jostakin putkahtaisi esiin umpijäätynyt lajin edustaja. Näin uskovat japanilaistutkijat onnistuttuaan tuottamaan poikasia pakastetuista hiiristä.

Pakastespermaa käytetään niin lapsettomuusklinikoilla kuin eläinjalostuksessa, mutta Atsuo Ogura Riken-tutkimuskeskuksesta eristi ryhmineen siittiöitä kokonaisina pakastetuista hiiristä ja kiveksistä.

Kun sulatetut siittiöt mikroinjektoitiin munasoluihin, tulokseksi saatiin terveitä hiirulaisia. Sama onnistui jopa 15 vuotta sitten jäätyneistä hiirenraadoista.

Tutkijat kuitenkin uskovat, ettei jäätyneiden siittiöiden säilymiselle ole takarajaa. Heidän mukaansa jopa mammutti voitaisiin palauttaa, jos ikijäästä löytyisi hyvin säilynyt uros. Munasolut pitäisi poimia jostakin sen lähilajista kuten norsusta, jotta hedelmöitys onnistuisi, tutkijat uumoilevat New Scientistissa.

Tutkimuksen julkaisi PNAS.