Tiuha pääpelaaminen vaarantaa aivot samalla tavalla kuin päähän kohdistunut isku. 

Palloa paljon pukkaavat jalkapalloilijat vaarantavat aivojensa terveyden, paljastaa amerikkalaistutkimus, jota esiteltiin Pohjois-Amerikan radiologisen seuran vuosikokouksessa.

Yksittäinen pusku ei riitä vahingoittamaan aivoja, mutta runsas pääpelaaminen voi aiheuttaa samanlaisia muutoksia aivoissa kuin aivovammapotilailla.

Yeshiva-yliopistoon kuuluvan lääketieteen korkeakoulun tutkija Michael L. Lipton työtovereineen tutki 32 amatöörijalkapalloilijan aivoja niin sanotulla diffuusiotensorikuvauksella. Menetelmällä saadaan tietoa hermosäiekimpuista koostuvan aivojen valkoisen aineen muutoksista. Mittaus antaa lukemat fraktionaalisesta anisotropiasta eli FA-arvot, joiden alhaisuus vihjaa aivovammoihin liittyvistä kognitiivisista ongelmista.

Tutkimukseen osallistuneet pelaajat olivat keskimäärin 31-vuotiaita, ja he olivat kaikki pelanneet lapsesta lähtien. Tutkijat arvioivat, kuinka paljon pelaajat pukkasivat vuodessa ja vertasivat kaikkein eniten pukkaavien pelaajien aivokuvia muiden kuviin.

Mittaukset paljastivat, että paljon pukkaavilla oli selvästi matalammat FA-arvot viidellä eri aivoalueella, jotka ohjaavat tarkkaavaisuutta, muistia, toiminnanohjausta ja korkeamman tason näkötoimintoja.

Vahinkokynnys tukijoiden arvion mukaan ylittyy noin 1000-1500 puskusta vuodessa. Näillä pukkausmäärillä alkavat vauriot valkeassa aineessa näkyä.

"Koska jalkapallo on maailman suosituin urheilulaji ja lapset pelaavat sitä ympäri maailman, nämä löydöt pitäisi ottaa huomioon, jotta pelaajia voitaisiin suojella", Lipton sanoo.