Japanin avaruuslentojen tutkimuslaitos ISAS on kokeillut origamin eli paperintaittelutaiteen periaatteiden mukaan laskostettuja avaruuspurjeita luotainraketilla, joka nousi yli sadan kilometrin korkeuteen. Tiiviisti pakatut kymmenmetriset purjeet avaut...

Japanin avaruuslentojen tutkimuslaitos ISAS on kokeillut origamin eli paperintaittelutaiteen periaatteiden mukaan laskostettuja avaruuspurjeita luotainraketilla, joka nousi yli sadan kilometrin korkeuteen. Tiiviisti pakatut kymmenmetriset purjeet avautuivat suunnitelmien mukaan, ISASin uutissivulla kerrotaan.

Purjeista ensimmäinen avattiin 120 kilometrin korkeudessa ja toinen 170 kilometrin korkeudessa. Koska vauhti ei ollut tarkoitettukaan riittämään Maata kiertävälle radalle, purjeet syöksyivät melko pian ilmakehään ja paloivat poroksi. Tarkoitus olikin vain kokeilla purjeiden avautumista kukan teriön muotoiseksi, ja siinä onnistuttiin.

Purjeet oli tehty 75 mikrometriä paksusta, valoa heijastavasta polyimidihartsista. Tällaisia kalvoja mahtuisi yhteen millimetriin 130 päällekkäin. Aurinkopurjeesta heijastuva auringonvalo aiheuttaa purjeeseen pienen paineen samaan tapaan kuin tuuli aiheuttaa paineen tavalliseen purjeeseen. Siksi niitä ehkä voidaan joskus käyttää avaruusalusten vauhdittamiseen pitkillä avaruusmatkoilla.