Kanadalaistutkijat osoittivat kokeellisesti, että ystävästä on paitsi psykologista, myös fysiologista hyötyä.

Ikävä kokemus ei rasita lasta samalla tavoin, mikäli hänellä on hyvä ystävä tukemaan. Asia selvisi, kun Concordia-yliopiston tutkijat mittasivat 55 viides- ja kuudesluokkalaisen tytön ja pojan stressihormoni kortisolin pitoisuuksia neljän päivän ajan. Koululaiset pitivät myös kirjaa tuntemuksistaan ja kokemuksistaan.

Analyysi osoitti, että epämiellyttävä tilanne puree kipeämmin, mikäli lapsi joutuu kohtaamaan sen yksin. "Jos lapsi joutuu yksin opettajan ojentamaksi tai sanaharkkaan luokkatoverin kanssa, kortisolin pitoisuus kohoaa merkittävästi  ja lapsen omanarvontunne vähenee ", sanoo William Bukowski yliopistonsa tiedotteessa. Tilanne on stressihormoneista päätellen huomattavasti vähemmän rankka, jos paras ystävä on mukana, Bukowski sanoo.

Ystävyyden suojavaikutuksia on havaittu ennekin, mutta Concordian tutkimus on ensimmäinen, joka osoittaa parhaan ystävän läsnäolon vaikuttavan välittömästi myönteisesti mieleen ja kehoon.

Tutkimuksen julkaisi Developmental Psychology