Pihapunavarpuskoiras vasemmalla, naaras oikealla. Alla <i>Pellonyssus reedi</i> -loinen.
Kuva: Alex Badyaev
Pihapunavarpuskoiras vasemmalla, naaras oikealla. Alla Pellonyssus reedi -loinen. Kuva: Alex Badyaev

Linnut vaihtavat munintajärjestystä, jotta urospoikaset varjeltuisivat loisilta.

Kaikki äidit suojelevat lapsiaan, mutta toiset menevät siinä pidemmälle kuin toiset. Pihapunavarpunen (Carpodacus mexicanus) suojelee poikasiaan loispunkeilta manipuloimalla poikasten kuoriutumisjärjestystä. Naaraita herkemmät koiraat kuoriutuvat viimeisinä ja lähtevät pesästä ensimmäisinä, jolloin ne altistuvat punkkien verenimennälle vähemmän, kertoo uusin PNAS.

Arizonan yliopiston tutkijat selvittivät Alex Badyaevin johdolla punkkien vaikutusta pihapunavarpusen pesintään. Kun lintu pesii ensimmäisen kerran helmikuussa, punkit eivät ole vielä heränneet. Keväällä, kun lintu perustaa toisen pesueen, verenimijät ilmestyvät pesiin. Badyaevin ryhmä havaitsi mielenkiintoisen eron talvi- ja kevätpesien välillä: talvipesissä koiraat ja naaraat kuoriutuivat sattumanvaraisesti, mutta keväällä naaraat kuoriutuvat ensin ja koiraat vasta niiden jälkeen.

Badyaevin mukaan punkkien purenta johtaa munivassa emossa hormonaalisiin muutoksiin, jotka nopeuttavat koiraiden kehitystä munassa ja vaikuttavat naaraan munintajärjestykseen. Naaras suojelee koiraspoikasia punkeilta pitämällä ne pidempään munassa. Toisaalta koiraiden kehitys on nopeutunut, ne ottavat naaraat kehityksessä nopeasti kiinni. Siten poikaset ovat valmiita jättämään pesän samanaikaisesti.