Kuva: Corbis RF
Kuva: Corbis RF

Kaksi keskushermostossa vaikuttavaa neuropeptidiä saattaa selittää yksilölliset erot pelkoreaktioissa, kertoo tiedelehti Science.

Kaksi keskushermostossa vaikuttavaa neuropeptidiä saattaa selittää yksilölliset erot pelkoreaktioissa, kertoo tiedelehti Science.

Aivojen pelkokeskus sijaitsee amygdalassa, mantelitumakkeessa. Sen tuhoaminen estää pelkoreaktion syntymisen. Tumakkeen ytimessä on hermosoluryppäitä, jotka sekä välittävät ja jarruttavat pelkoreaktiota. Lausannen yliopiston tutkijat ovat havainneet, että vasopressiini-niminen hormonipeptidi herkistää pelkoa välittäviä hermosoluja mantelitumakkeessa. Myös toinen aivolisäkkeestä erittyvä neuropeptidi säätelee pelkokeskusta, mutta sen vaikutus on päinvastainen. Oksitosiini jarruttaa pelkoa ”lietsovia” hermosoluja. Vasopressiini on tunnettu stressihormoni, joka tahdittaa mm. verenpainetta.

Daniel Huber kollegoineen päätteleekin, että näiden kahden neuropeptidin vastakkaiset vaikutukset heijastuvat suoraan käyttäytymiseen. Vasopressiinille ja oksitosiinille herkkien solureseptoreiden lukumäärä ja sijoittuminen mantelitumakkeessa saattaa selittää, miksi osalla meistä kämmenet kostuvat herkästi ja toiset pysyvät viilipyttyinä tiukassakin paikassa.