Liian suuri annos Sonic Hedgehog -säätelyproteiinia (Shh) voi lisätä syöpäkasvua, kertoo Nature. Ylikierroksilla käyvä Shh-tuotanto lietsoo hiirten ruoansulatuselimistössä hillitsemätöntä kasvua, joka muistuttaa ihmisen syöpäsolukkoa. Shh:ta estävä lää...

Liian suuri annos Sonic Hedgehog -säätelyproteiinia (Shh) voi lisätä syöpäkasvua, kertoo Nature. Ylikierroksilla käyvä Shh-tuotanto lietsoo hiirten ruoansulatuselimistössä hillitsemätöntä kasvua, joka muistuttaa ihmisen syöpäsolukkoa. Shh:ta estävä lääke kuitenkin kutistaa osan kasvaimista.

Sonic Hedgehoc -signaalimolekyyli on mukana monessa. Se vaikuttaa jo sikiökaudella melkein kaikkien elinten erilaistumiseen. Sopiva määrä Shh:ta kasvattaa genitaalikyhmystä poikavauvalle peniksen. Tätä proteiinia koodaavan Sonic-geenin mutaatiot aiheuttavat puolestaan keskushermoston epämuodostumia.

Geeni löydettiin alun perin banaanikärpäsestä. Se sai nimekseen hedgehog mutanttikärpäsen toukissa olevien piikkien mukaan. Ihmisen vastaavasta geenistä tuli Sonic Hedgehoc. Se napattiin japanilaisen pelikonsolivalmistajan Segan samannimisestä tietokonepelistä.