Ohdakeperhonen lähdössä lennolle Britanniasta Pohjois-Afrikkaan. Kuva: Jane Hill
Ohdakeperhonen lähdössä lennolle Britanniasta Pohjois-Afrikkaan. Kuva: Jane Hill

Hyönteiset osaavat käyttää tuulia ja ilmavirtauksia hyväkseen lintujen tapaan.

On luultu, että muuttavat hyönteiset ovat lentomatkoillaan tuulten armoilla. Uuden tutkimuksen mukaan ne osaavat käyttää hyväksi tuulia ja ilmavirtauksia samalla tavalla kuin muuttolinnutkin.

Muuttavia hyönteisiä havainnoitiin ilmassa tutkan avulla, ja niiden lentoa verrattiin tuulten kuljettamiin elottomiin hiukkasiin. Kävi ilmi, että korkealla lentävät yö- ja päiväperhoset osaavat valita suotuisat tuulet ja korjata kurssiaan niin, että ne levittäytyvät laajalle ja matka sujuu mahdollisimman joutuisasti. Yöperhoset ehtivät kahdeksassa tunnissa sata kilometriä pitemmälle kuin tuulen kuljettamat hiukkaset.

Hyönteisten muuttostrategioiden tunteminen hyödyllistä muun muassa tuhohyönteisten torjunnassa.

Tutkimuksen julkaisi Science.