Willman 1. Kuva: Beth Willman, New York University, The Sloan Digital Sky Survey.
Willman 1. Kuva: Beth Willman, New York University, The Sloan Digital Sky Survey.

Pienin koskaan havaittu galaksi voi olla yksi Linnunradan puuttuvista rakennuspalikoista.

Linnunrataa 120 000 valovuoden päässä kiertävä galaksi Willman 1 osoittautui punnituksessa galakseista tähän asti keveimmäksi. Tähtitieteilijät arvelevat, että se saattaa olla yksi Linnunradan puuttuvista rakennuspalikoista.

Willman 1 löytyi jo vuonna 2004, mutta sen minimaalinen puolen miljoonan Auringon massa paljastui vasta nyt (Linnunradassa on massaa noin tuhannen miljardin Auringon verran).

Tähtitieteilijät arvelevat, että galaksimme ympärillä voi sittenkin kiertää kokonainen liuta satelliittigalakseja - ne ovat vain yhtä pikkuriikkisiä kuin Willman 1.

Satelliittigalakseja on etsitty kissoin ja koirin, sillä Linnunradan oletetaan muodostuneen monen pienen galaksialkion kertyessä yhteen. Prosessista olisi pitänyt jäädä jäljelle satoja satelliittigalakseja, mutta vain parikymmentä on löytynyt.

Saksalainen Nicolas Martin johtama ryhmä punnitsi Willman 1:n Keck II-kaukoputkella. Havainnosta kertoo New Scientist.