Saasteet kostuttavat pölyhiukkaset ja muuttavat niiden ominaisuuksia tavalla, jota ei ole aikaisemmin osattu huomioida ilmastomalleissa.
”Kalsiittia sisältävä pöly ja kaasumainen typpihappo, jota tehtaat suoltavat ilmakehään, muodostavat keskenään uud...

Saasteet kostuttavat pölyhiukkaset ja muuttavat niiden ominaisuuksia tavalla, jota ei ole aikaisemmin osattu huomioida ilmastomalleissa.

”Kalsiittia sisältävä pöly ja kaasumainen typpihappo, jota tehtaat suoltavat ilmakehään, muodostavat keskenään uuden hiukkasen kalsiumnitraatin”, selittää tutkija Alexander Laskin PNL:stä (Pacific Northwest National Laboratory Washintonissa).

Kuivilla paikoilla kalsiittipitoista pölyä on kaikialla. Kun tuuli kuljettaa pölyn saastuneille alueille, pölyhiukkaset siis muuttuvat kalsiumnitraattihiukkasiksi. Laskin ja Iowan yliopiston kemian professori Vicki Grassian hoksasivat tämän tutkimalla näytteitä, jotka he keräsivät Israelissa. Näytteiden pöly oli sekoittunut Kairosta peräisin oleviin ilmansaasteisiin.

Laskin ja Grassian analysoivat noin 2 000 yksittäistä pölyhiukkasta, joista oli muodostunut nitraattihiukkasia. Hiukkasten silmiinpistävin piirre on kosteus: ne imevät kosteutta ilmasta ja pysyvät kosteina. Nämä märät hiukkaset imevät ja sirottavat Auringon säteilyä eri tavalla kuin kuivat.

”Nitraateilla on erilaiset kemialliset ja optiset ominaisuudet kuin kuivalla pölyllä. Siksi pölyn osuus ilmastomalleissa on korjattava”, toteaa Laskin PNL:n tiedotteessa.