Pilvien kokonaisvaikutus ilmastoon on viilentävä, mutta kun ilmasto lämpenee, tuo vaikutus vähenee.

Pilvet sekä viilentävät että lämmittävät paikallisilmastoa riippuen esimerkiksi vuodenajasta. Pilvien yhteenlaskettu globaali vaikutus on tällä ilmastoa viilentävä. Ilmaston lämmetessä tuo viilentävä vaikutus kuitenkin heikkenee, kävi ilmi uudesta tutkimuksesta.

Pilvet ja niiden lämpenemistä kiihdyttävä tai hillitsevä palautevaikutus oo yksi suurimmista ilmastonmuutosta koskevien ennusteiden epävarmuuden lähteistä.

Tutkija Andrew Dessler Texas A & M -yliopistosta on arvioinut pilvien palautevaikutuksen analysoimalla kymmenen vuoden satelliittiaineistosta säteilyä ilmakehän ylinten kerrosten läpi.

Hän päätteli, että palaute on todellakin positiivinen ja vahvistaa nykykäsityksen siitä, kuinka paljon ilmasto lämpenee, jos ilmakehän hiilidioksidipitoisuus kaksinkertaistuu.

Tutkimuksen julkaisi Science.