Kuva: Nobel Foundation
Kuva: Nobel Foundation

Saksalainen Gerhard Ertl loi pätevät menetelmät sekä teollisuudelle että perustutkimukselle.

Saksalainen Gerhard Ertl saa kemian Nobelin palkinnon uraauurtavasta pintakemian menetelmien kehittämisestä. Ala on tärkeä myös teollisuudelle, sillä kemiallisten pintojen toiminta on keskeistä esimerkiksi puolijohteiden valmistuksessa.

Pintakemian tutkiminen on vaativaa, sillä se on tehtävä huippupuhtaassa tyhjiössä. Kokeeseen ei saa päästä mitään ylimääräistä, jotta voidaan luotettavasti havainnoida, miten atomit ja molekyylit käyttäytyvät esimerkiksi metallipinnoilla. Ertl alkoi jo 1960-luvulla kehittää tutkimukseen uusia luotettavia menetelmiä, joita käyttävät sekä perustutkimus että kemianteollisuus.

Ertl on itse tutkinut muun muassa sitä, kuinka typpi saadaan sidotuksi ilmasta keinolannoitteeseen käyttäen katalyyttina teräspintaa. Hän on myös tutkinut hiilimonoksidin hapettumista platinapinnalla. Tämän reaktion avulla autojen katalysaattorit puhdistavat pakokaasua.