Maaliskuussa 1972 matkaan lähteneeseen Pioneer-10-luotaimeen ei enää pari viikkoa sitten saatu yhteyttä, joten ilmeisesti se tästä lähin lentää omin päin tähtienväliseen avaruuteen.

Maaliskuussa 1972 matkaan lähteneeseen Pioneer-10-luotaimeen ei enää pari viikkoa sitten saatu yhteyttä, joten ilmeisesti se tästä lähin lentää omin päin tähtienväliseen avaruuteen.

Pioneer-10 ohitti 1973 Jupiterin. Nyt luotain on jo yli 11,4 miljardin kilometrin päässä meistä; radioviestiltä kuluu tähän matkaan yli kymmenen tuntia. Luotain loittonee meistä 12,2 kilometriä sekunnissa.

Sadantuhannen vuoden kuluttua Pioneer-10 pääsee sanamukaisesti tähtienväliseen avaruuteen, koska silloin muiden tähtien vetovoimat vaikuttavat siihen jo voimakkaammin kuin Auringon vetovoima. Luotaimessa on metallilaatta, johon on kaiverrettu tietoja Maasta ja ihmisestä.