Jo 15 kilometrin säännöllinen työmatka ratin takana voi kohottaa verenpainetta.

Monella on pitkä työmatka, johon kuluva aika on pois muusta – esimerkiksi liikuntaharrastuksista.

Amerikkalaistutkijoiden mukaan erityisesti ratin takana aamuin illoin istuvien on syytä kiinnittää tavallista enemmän huomiota terveyteensä. Autoilijan työmatkan pituus näyttää liittyvän useisiin terveysriskeihin.

Washingtonin yliopiston lääketieteen tutkijat seurasivat liki 4 300 metropolialueella asuvaa ja työskentelevää teksasilaista.

Tutkimuksen mukaan pitkä työmatka liittyy sydän- ja verisuoniterveyteen, vyötärölihavuuteen, ylipainoon ja korkeaan verenpaineeseen.

Yli 15 mailin eli 24 kilometrin työmatkoja tekevät eivät liikkuneet suositusten mukaisesti, ja he olivat todennäköisemmin ylipainoisia. Jo yli 10 mailin eli noin 16 kilometrin matkoilla näkyi yhteys kohonneeseen verenpaineeseen.

Tutkimuksessa ei otettu huomioon työn laatua, kuten sen fyysistä kuormittavuutta, eikä muuta vapaa-ajan käyttöä, kuten television ääressä vietettyjä tunteja. Tutkijat korostavatkin, että ristikkäisiä tutkimuksia tarvitaan, jotta työmatkojen terveysvaikutusta voidaan arvioida tarkemmin.

Tutkimuksen julkaisi American Journal of Preventive Medicine.